The History of the Ballotin – Η κλασική βελγική σοκολάτα δώρου

Φέτος γιορτάζονται τα 100 χρόνια από το ψηφοδέλτιο. Είμαι σίγουρος ότι κάθε Βέλγος γνώστης της σοκολάτας έχει ανοίξει μία -ή πολλές- από αυτές τις κάλπες στη ζωή του. Πράγματι, από τη δημιουργία του το 1915, το ballotin ήταν πάντα γύρω, γεμάτο προσεκτικά με σοκολάτες σε αμέτρητα μαγαζιά ή που το απολάμβαναν με λαχτάρα χιλιάδες λάτρεις της σοκολάτας σε όλο τον κόσμο. Αυτό το κουτί είναι κομψό αλλά συγκρατημένο στην εμφάνισή του και προβάλλει το περιεχόμενο ενώ το προστατεύει με επιτυχία.

Στις αρχές του περασμένου αιώνα είδαμε δύο σημαντικές εφευρέσεις που άλλαξαν τον τρόπο που οι άνθρωποι απολάμβαναν τη σοκολάτα:

Το 1912 ο Jean Neuhaus ανέπτυξε μια τεχνική που κατέστησε δυνατή, για πρώτη φορά, τη δημιουργία σοκολατών με απαλή γέμιση. Αυτή η πρώτη εφεύρεση ονομάστηκε «πραλίνα». Αυτές οι σοκολάτες συνέχισαν να πωλούνται τυλιγμένες σε χαρτί, μια παραδοσιακή μέθοδος που ωστόσο είχε δύο σημαντικά μειονεκτήματα: δεν μπορούσε να εμφανίσει τις σοκολάτες με κομψό τρόπο και ακόμη χειρότερα πρόσφερε πολύ λίγη προστασία, συχνά καταστρέφοντας ή διακυβεύοντας την εμφάνιση των πραλινών .

Καθώς οι σοκολάτες γίνονταν όλο και πιο εκλεπτυσμένες, με ελκυστικά σχέδια και περίπλοκες γεμίσεις, οι βελγικές κουζίνες σοκολάτας φώναζαν για ένα κουτί σχεδιασμένο ειδικά για να ταιριάζει στις ανάγκες τους. Ένα κουτί δώρου που θα ήταν όμορφο και κομψό αλλά και πρακτικό στην ικανότητά τους να προστατεύουν τις σοκολάτες από το να καταστραφούν στο δρόμο για το σπίτι.

Το 1915 οι κραυγές τους απαντήθηκαν, η Louise Agostini, σύζυγος του Jean Neuhaus Jr, σχεδίασε το πρώτο ψηφοδέλτιο (από το ψηφοδέλτιο, γαλλικός όρος για «μικρό πακέτο αγαθών»), ένα κουτί στο οποίο οι σοκολάτες μπορούσαν να συσκευαστούν με ασφάλεια. Ήταν επίσης ένα θαυμάσιο αισθητικά σχέδιο, απλό αλλά κομψό, εύκολο να γεμίσει και να κλείσει με τα πτερύγια του κομψά ασφαλισμένα με μια κορδέλα. Προς ευχαρίστηση των άλλων σοκολατοποιών της εποχής, ο Jean Neuhaus αποφάσισε να μην πατεντάρει αυτήν την εφεύρεση και γι’ αυτό σήμερα όλοι οι κορυφαίοι Βέλγοι σοκολατοποιοί πωλούν τις σοκολάτες τους σε αυτό το διαχρονικό κουτί δώρου.

Εκατό χρόνια μετά, οι Master Βέλγοι σοκολατοποιοί χρησιμοποιούν το ballotin περισσότερο από ποτέ, στην πραγματικότητα αυτό το κουτί μπορεί να θεωρηθεί η υπογραφή των καλύτερων Βέλγων σοκολατοποιών. Ενώ υπήρξαν μερικές μικρές αλλαγές στο σχεδιασμό όλα αυτά τα χρόνια για να επιτρέψουν πιο αποτελεσματικές διαδικασίες παραγωγής, η απλή αισθητική ομορφιά αυτού του κουτιού δώρου παραμένει η ίδια, καθιστώντας το ένα από τα πιο αναγνωρίσιμα είδη στον κόσμο των πολυτελών τροφίμων.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *